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especial
 
Secretario de Trabajo de MD lanza nueva Iniciativa de Seguridad Ocupacional
Accidentes laborales y tramitadores
inescrupulosos acechan a inmigrantes

James D. Fielder, Secretario del Departamento de Trabajo de Maryland, revela estadísticas con altos indices de accidentes laborales con muertes y lesionados entre inmigrantes hispanos.
Adrián Meshad / Washington Hispanic


Los operarios hispanos constituyen el grupo de inmigrantes con mayores riesgos de morir o resultar lesionados o enfermos a consecuencia de un accidente laboral en Maryland, anunció el Secretario del Departamento de Trabajo de ese Estado, James D. Fielder.

Pero además, dichos trabajadores, en su mayor parte jornaleros, enfrentan el problema de ser engañados continuamente por sujetos inescrupulosos, que se apropian de su dinero, descontando en su provecho parte de sus cheques o robándoles el total de sus remuneraciones.

“ Ambos temas, el de la salud y seguridad ocupacional, por un lado, y el de los tramitadores inescrupulosos, por el otro, constituyen una gran preocupación de nuestro Departamento”, afirmó Fielder, en conferencia de prensa que ofreció el viernes 6 en College Park.

Allí presentó una nueva Iniciativa de Seguridad Ocupacional que se ha puesto en marcha en Maryland, cuyo principal objetivo es reducir el índice de fatalidades, de lesionados y de enfermedades en los centros de trabajo del área.

La aplicación de dicha iniciativa se responsabilizó al Comisionado de Seguridad y Salud Ocupacional de Maryland (MOSH, por sus siglas en inglés), Robert L. Lawson.

Más preparación
Fielder manifestó que la idea es entrenar al personal de los centros de trabajo, “en vista que uno de los factores que más se repite es el error humano en las decisiones que se toman durante las tareas riesgosas”.

Precisó que hay dos barreras que enfrentan los trabajadores inmigrantes en general, uno de los cuales es el lenguaje y el otro es la educación escolar.

“ Por eso digo que los inmigrantes de origen latino que vienen a formar parte de nuestra fuerza laboral confronta inclusive mayores riesgos laborales que en sus países de origen”, sostuvo.

Añadió que solucionar ese problema “no es tan simple como tomar el manual de seguridad y traducirlo al español, o al portugués”, pues, según explicó, “hay muchos operarios que no saben leer ni escribir”.

Ese fenómeno se observa sobre todo en el área de la construcción, “lo que hace inefectivos los materiales escritos en torno a la seguridad laboral”, según hizo notar Fielder.

Al preguntársele por los casos de empleadores que insisten en que sólo se hable inglés en el centro de trabajo, poniéndose de lado la comunicación con empleados que sólo hablan español o cuyo nivel del idioma no alcanza para comprender las regulaciones de seguridad laboral, Fielder consideró este tipo de situaciones como “simplemente inaceptables”.

Como solución, planteó la necesidad de ser capaces, al máximo, de comunicarse con los operarios. “Debemos insistir en su seguridad y salud y es por eso que tratamos de emplear a más trabajadores bilingües”, precisó.

Los estafan
Fielder se refirió también a numerosos casos “que estamos investigando”, según dijo, de tramitadores “que envían dinero sin las debidas licencias”.

“ Tenemos los casos de muchos jornaleros, no solo hispanos sino también asiáticos, que no tienen una cuenta bancaria y dependen de esos tramitadores irregulares quienes les imponen una cuota para hacer efectivo sus cheques de pago”, denunció.

Los trabajadores de construcción de origen latino son los más vulnerables para sufrir un accidente laboral.
Adrián Meshad / Washington Hispanic

“Resulta que solo recibern una pequeña fracción de su dinero y, en el peor de los casos, cuando dichos operadores les dicen que han enviado el monto de los cheques a sus países de origen, en realidad ese dinero nunca llega a su destino”, dijo más adelante.

Al respecto, dio a conocer que su Departamento investiga actualmente a doce de tales negocios, “de los cuales dos ya fueron cerrados y el resto depende del resultado de las investigaciones”.

Dijo que también se investiga a varias empresas que ofrecen ayuda financiera a personas que recién llegan a establecerse en los diferentes condados de Maryland.

“ En esos casos queremos asegurarnos de que están operando con las debidas licencias, dentro de las regulaciones establecidas y que en realidad no están sacando una ventaja indebida de los ciudadanos ni de los trabajadores que llegan a nuestro Estado”, manifesrtó la autoridad.

Un serio problema de la salud pública
* Desde 1992 las fatalidades relacionadas con el trabajo entre los operarios Hispanos/Latinos en Estados Unidos aumentaron en más del 50 por ciento.

* Tan sólo en el año 2000 las fatalidades relacionadas con el trabajo entre los trabajadores Hispanos /Latinos han aumentado en todas las industrias del país y en más del 24 por ciento en la industria de la construcción.

* Muy pocas fuentes existen para ayudar a los trabajadores que sólo hablan español acerca de la seguridad ocupacional y cuidado de la salud.

* El número de lesiones fatales en el trabajo entre latinos fue más bajo por segundo año consecutivo; sin embargo, los trabajadores de ese origen tienen el más alto promedio de lesiones fatales entre los grupos racial/étnicos reportados (4.5 lesiones fatales en el trabajo por cada 100.000 trabajadores latinos).

*Las lesiones fatales entre trabajadores hispanos nacidos en otros países ha declinado por primera vez, según el censo de mortalidad; sin embargo, entre trabajadores latinos nacidos en Estados Unidos aumentó ligeramente en 2003.