30 de octubre de 2020Actualizado 18 Octubre 2020
Internacional
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El voto de Bolivia, un cambio presidencial de alto riesgo en medio de una pandemia

También se votará por toda la Asamblea Legislativa de 136 miembros de Bolivia.

El voto de Bolivia, un cambio presidencial de alto riesgo en medio de una pandemiaPhoto AP

Redacción

AP
Washington Hispanic

Los bolivianos votan el domingo en una reorganización de las elecciones presidenciales de alto riesgo que podría determinar el futuro democrático del país y traer el regreso del socialismo en un momento en que está luchando contra una pandemia furiosa y protestas por la votación anulada del año pasado.

Bolivia, que alguna vez fue uno de los países políticamente más volátiles de América Latina, experimentó un raro período de estabilidad bajo el ex presidente Evo Morales, el primer presidente indígena del país que renunció y huyó del país a fines del año pasado después de que su pretendida victoria electoral fuera anulada en medio de acusaciones de fraude. Las protestas por la votación y luego su expulsión desencadenaron un período de disturbios que causó al menos 36 muertes. Morales llamó a su derrocamiento un golpe.

La votación del domingo es un intento de restablecer la democracia de Bolivia.

“Los nuevos líderes ejecutivos y legislativos de Bolivia enfrentarán desafíos abrumadores en un país polarizado, devastado por el COVID-19 y obstaculizado por instituciones endémicamente débiles”, dijo la Oficina de Washington para América Latina, una organización de defensa de los derechos humanos con sede en Washington.

El secretario general de la ONU, António Guterres, ha instado a los bolivianos a respetar el proceso electoral y, en particular, el resultado final.

Las boletas y otros materiales fueron entregados a los colegios electorales el sábado por unidades policiales y militares sin incidentes, dijeron las autoridades. Policías y soldados salieron a la calle horas después buscando asegurar la calma.

La Corte Suprema de Elecciones del país anunció el sábado por la noche que había decidido por unanimidad no informar sobre los totales preliminares de votos a medida que se cuentan las boletas. Dijo que quería evitar la incertidumbre que alimentaba los disturbios cuando hubo una larga interrupción en la presentación de informes de resultados preliminares durante las elecciones del año pasado.

El presidente del Consejo, Salvador Romero, prometió un conteo oficial seguro y transparente, que podría demorar cinco días.

Para ganar en la primera ronda, un candidato necesita más del 50% de los votos, o el 40% con una ventaja de al menos 10 puntos porcentuales sobre el candidato del segundo lugar. Una segunda vuelta, si es necesario, se llevará a cabo el 28 de noviembre.

También se votará por toda la Asamblea Legislativa de 136 miembros de Bolivia.

La elección se pospuso dos veces debido a la pandemia de coronavirus. Sobre una base per cápita, pocos países se han visto más afectados que la empobrecida Bolivia sin litoral: casi 8.400 de sus 11,6 millones de habitantes han muerto de COVID-19.

La elección ocurrirá con el distanciamiento físico requerido entre los votantes enmascarados, al menos oficialmente, si no en la práctica.

Los principales contendientes son el exministro de Economía Luis Arce, quien lideró un boom extendido bajo Morales, y el ex presidente Carlos Mesa. un historiador y periodista centrista que ocupó el segundo lugar después de Morales en los cuestionados resultados publicados después de la votación del año pasado. A la zaga en todas las encuestas ha estado Luis Fernando Camacho, un empresario conservador que ayudó a liderar el levantamiento del año pasado, así como un evangelista nacido en Corea.

Eclipsando la votación está la ausencia de Morales, quien dirigió Bolivia desde 2006 hasta 2019 y fue una figura clave en el bloque de líderes de izquierda que ocuparon el poder en gran parte de América del Sur. A Morales, ahora exiliado en Argentina, las autoridades electorales le prohibieron postularse a la presidencia o incluso al Senado después de su derrocamiento.

Eligió a Arce como su sustituto del partido Movimiento al Socialismo, y una victoria del partido se consideraría una victoria para la izquierda de América Latina.

Un pastor de llamas de la infancia que se hizo prominente liderando un sindicato de cultivadores de coca, Morales había sido inmensamente popular mientras supervisaba un aumento económico impulsado por las exportaciones que redujo la pobreza durante la mayor parte de su mandato. Pero el apoyo se estaba erosionando debido a su renuencia a dejar el poder, el aumento de los impulsos autoritarios y una serie de escándalos de corrupción.

Hizo a un lado una votación pública que había establecido límites de mandato y compitió en la votación presidencial de octubre de 2019, que afirmó haber ganado por estrecho margen. Pero una pausa prolongada en los informes de resultados alimentó las sospechas de fraude y estallaron protestas en todo el país.

Cuando la policía y los líderes militares le sugirieron que se fuera, Morales renunció y huyó del país.

La senadora conservadora Jeanne Áñez se autoproclamó presidenta y fue aceptada por los tribunales. Su administración, a pesar de carecer de una mayoría en el Congreso, se dedicó a tratar de enjuiciar a Morales y sus asesores clave mientras deshacía sus políticas, lo que ayudó a generar más disturbios y polarización.

Ella se retiró como candidata para las elecciones presidenciales del domingo mientras estaba mal en las encuestas.

La mayoría de las encuestas han mostrado a Arce con ventaja, aunque probablemente no lo suficiente para evitar una segunda vuelta.

Existe una gran posibilidad de que el próximo presidente tenga problemas con un congreso dividido y, quizás peor, una oposición que se niega a reconocer la derrota.

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