30 de octubre de 2020Actualizado 12 Octubre 2020
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Los estatutos de DC ofrecen innovaciones en la educación de la era de la pandemia

La alcaldesa Muriel Bowser había planeado comenzar el año escolar 2020 con un modelo híbrido que combina el aprendizaje a distancia con dos días a la semana de instrucción en la escuela.

Los estatutos de DC ofrecen innovaciones en la educación de la era de la pandemiaPhoto AP

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Washington Hispanic

Regresar a la escuela en la capital del país durante la pandemia ha demostrado ser un experimento continuo de aprendizaje, y no solo para los estudiantes.

Se instalaron particiones altas de tres lados en Meridian Charter School para proteger a los estudiantes contra COVID-19, hasta que los administradores se enteraron de que los recintos no harían mucho para prevenir la propagación del virus. Ahora el cartón es opcional, pero más de la mitad de los estudiantes todavía lo usan como organizadores personalizados: pegan calendarios, decoraciones y horarios.

“Todo es una experiencia de aprendizaje y todo se desarrolla en tiempo real”, dijo Matt McCrea, director de la escuela de Meridian.

Si bien la mayoría de los 52.000 niños de las escuelas públicas de Washington están lidiando con pantallas de computadora y Zoom Rooms en un entorno de aprendizaje remoto, alrededor de una docena de escuelas autónomas han optado esencialmente por convertirse en experimentos médico-educativos, ofreciendo instrucción en persona para grupos selectos de estudiantes.

Más pequeñas y ágiles que el sistema de Escuelas Públicas de D.C., las escuelas charter han podido adaptar y modificar prácticas sobre la marcha, intercambiando información y superando los límites de la educación de la era de la pandemia.

“Este es nuestro intento de rediseñar la escuela”, dijo Myron Long, director ejecutivo de la Escuela de Justicia Social, que ofrece instrucción en persona a aproximadamente 15 de sus 50 estudiantes en total. “Nuestro tamaño es nuestro mejor activo”.

Es un proceso que el sistema de Escuelas Públicas de D.C. ha observado de cerca mientras planea su propio regreso al aula.

La alcaldesa Muriel Bowser había planeado comenzar el año escolar 2020 con un modelo híbrido que combina el aprendizaje a distancia con dos días a la semana de instrucción en la escuela. Pero la ciudad se vio obligada a abandonar ese plan en el último minuto en medio de objeciones de seguridad del sindicato de maestros.

La ciudad examinó los experimentos de las escuelas charter “para ver qué está funcionando, cuáles son las mejores prácticas, qué podemos aprender y qué pueden compartir con nosotros”, dijo Bowser. “Creemos que podemos aprender de algunas de sus experiencias, pero las EPDC tendrán que tomar decisiones que afecten a … 60 edificios, 50,000 niños y más de 4,000 empleados”.

El nuevo plan de reapertura de las EPDC, anunciado el lunes, parece basarse en gran medida en las experiencias de las escuelas autónomas. Una opción sería ofrecer instrucción directa en clase a un grupo selecto de estudiantes con necesidades de educación especial, aquellos que están aprendiendo inglés y aquellos que se encuentran sin hogar o que se consideran en riesgo.

Esencialmente, es el mismo criterio que la mayoría de las escuelas autónomas de D.C. utilizaron para seleccionar sus propios grupos de estudiantes para la instrucción en el edificio.

“Queríamos (los anuncios) para los estudiantes y las familias que tenían la mayor necesidad”, dijo Justin Lessek, director ejecutivo de la escuela autónoma Sojourner Truth, que está brindando instrucción en persona a 20 de sus 93 estudiantes. “Sabíamos que teníamos familias que lo querían y queríamos poder proporcionárselo siempre que se pudiera hacer de manera segura”.

En algunos casos, se pusieron espacios a disposición de los hijos de los trabajadores esenciales. Meridian se vio obligado a rechazar a algunos padres, pero Justicia Social pudo acomodar a todos los estudiantes cuyos padres expresaron interés.

“Algunos padres se comunicaron con nosotros y simplemente dijeron: ‘No tenemos a dónde ir durante el día’”, dijo Long.

Las escuelas autónomas educan a aproximadamente el 46% de los estudiantes de escuelas públicas de Washington. Cada estatuto está clasificado como una “agencia de educación local” independiente o LEA. Algunas LEA más grandes administran varias escuelas en varios edificios, pero la mayoría son entidades independientes independientes. Las DCPS están técnicamente clasificadas como su propia LEA masiva.

Cada carta ha tenido la libertad de diseñar sus propios protocolos de seguridad, lo que ha dado lugar a algunas variaciones distintas. En Meridian, cada estudiante y visitante recibe un control de temperatura al llegar. Pero en la Escuela de Justicia Social, además del control de temperatura, los periodistas visitantes debían ponerse batas médicas completas, guantes quirúrgicos y protectores faciales solo para ingresar al edificio.

El proceso ha estado marcado por la experimentación continua, impulsada por una comprensión que se desarrolla lentamente de cómo funciona el virus.

“Hay una enorme cantidad de prueba y error”, dijo Shannon Hodge de la DC Charter School Alliance, una organización sin fines de lucro que aboga por el sistema de escuelas charter. “De ello surgen verdaderas innovaciones”.

A cada una de las tres “cohortes” de estudiantes en la Escuela de Justicia Social se le asigna un baño específico para usar.

Tanto en Meridian como en Social Justice, se han cerrado las fuentes de agua de los pasillos. En Meridian, los estudiantes tienen sus propias botellas de agua y pueden llenarlas en dispensadores de agua especializados.

La Escuela de Justicia Social nunca ha funcionado realmente en condiciones no pandémicas. La escuela recibió la aprobación de la Junta de Escuelas Públicas Charter de D.C. durante el verano y abrió sus puertas por primera vez este otoño.

Construida alrededor de un espíritu específico que enfatiza la conciencia social y racial – el personal se refiere a los estudiantes como “activistas académicos” – la escuela busca construir una comunidad unida alrededor de sus 50 estudiantes y familias. Pero era casi imposible que esta nueva comunidad se reuniera durante el verano. Ahora los administradores han comenzado a realizar reuniones regulares al aire libre en la ciudad los miércoles, cuando no hay clases, solo para que los estudiantes, los padres y el personal puedan conocerse de manera segura.

La escuela también ha introducido un giro novedoso en su modelo de enseñanza presencial: los estudiantes que asisten a la capacitación presencial también están en Zoom en el mismo entorno de aprendizaje virtual que los que están en casa. Todos en el aula están en una computadora portátil usando audífonos, y los maestros en el salón están instruyendo a todos los estudiantes juntos.

Long dijo que la idea nació parcialmente por problemas de personal. No había suficientes maestros en la pequeña escuela para manejar por separado a los estudiantes en persona y a distancia. Pero el arreglo comunal también encaja en el espíritu de igualdad de la escuela, dijo.

“Queríamos que nuestros estudiantes tuvieran la misma experiencia de aprendizaje, tanto en la escuela como en casa”, dijo Long.

Los administradores de educación de Bowser han estado en contacto regular para recibir consejos sobre cómo va todo el experimento.

“Estamos hablando con todos y cada uno de los estatutos” que imparten instrucción en persona, dijo el vicealcalde de Educación Paul Kihn a The Associated Press. “Es realmente crucial que aprendamos de todas estas actividades”.

McCrea, el director de la escuela de Meridian, dijo que personalmente se comunicó con la oficina de Kihn con sus propias experiencias y recomendaciones sobre cómo el sistema escolar más grande podría reabrir de manera segura. En la parte superior de su lista estaba que el distrito escolar adquiriera el equipo necesario para realizar pruebas rápidas diarias a todos los estudiantes, maestros y personal, con resultados disponibles en 15 minutos. Las pruebas actuales que ofrece la ciudad producen resultados en tres a cinco días.

“La tranquilidad que brindaría a mis estudiantes y personal sería enorme”, dijo. “Tres días para obtener un resultado es mucho tiempo”.

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